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Tú preguntas

Preguntas más frecuentes

  • ¿Qué el el VIH?

    VIH son las siglas del virus de la inmunodeficiencia humana. Destacamos las siguientes características de este virus:

    • su material genético necesita de otro material para funcionar y reproducirse, concretamente el de las CD4, que sólo se hallan en nuestra sangre y cumplen un papel esencial en el sistema inmunitario.
    • por lo tanto, el VIH actúa sobre el sistema inmunitario, cuya función es proteger al organismo de diferentes agentes infecciosos (hongos, bacterias, parásitos, otros virus...).
    • sólo se desarrolla en las personas, no sobrevive en otros organismos, ya que sólo las personas disponemos de CD4 (necesarias para la reproducción del VIH).

    El VIH se adquiere, es decir, pasa a través de unos fluidos corporales determinados y llega a la sangre de una persona a través de unas vías concretas.

    Cuando una persona se ha infectado del VIH, decimos que es  seropositiva, VIH+ (VIH positiva), y lo más probable es que no presente síntomas específicos hasta transcurridos unos años.

  • ¿Qué es el sida?

    El sida (síndrome de inmunodeficiencia adquirida) es la enfermedad provocada por la infección del VIH (virus de la inmunodeficiencia humana).

    Una persona enferma de sida tiene varias enfermedades, debido a que el sistema inmunitario está muy débil a causa de la acción del VIH.

    Cuando el virus entra en el organismo de una persona, a diferencia de lo que ocurre con otros virus, no provoca ningún tipo de síntoma específico que permita confirmar la presencia de la  infección por VIH. Lo que el VIH provocará en el cuerpo es una lenta pero progresiva debilitación del sistema de defensas.

    Transcurrido un amplio período de tiempo, el sistema inmunitario ha perdido su capacidad de defensa: cualquier infección afecta al organismo, y se pueden sufrir varias enfermedades oportunistas a la vez, ya que el sistema no puede reaccionar ante ellas. Es entonces cuando se considera que una persona seropositiva está en fase de sida.

  • ¿Cómo se produce la transmisión del VIH?

    Se puede producir una transmisión de VIH cuando el VIH de una persona se introduce en el torrente sanguíneo de otra. Para ello, deben darse las siguientes circunstancias:

    1. Presencia de un fluido TRANSMISOR, es decir: que tenga suficiente capacidad de concentración de VIH para producir una transmisión. Los únicos fluidos corporales con estas características son (de mayor a menor capacidad transmisora del VIH):
    • Sangre
    • Semen
    • Flujos vaginales
    • Leche materna

    * Hay otros líquidos corporales que pueden tener VIH, pero NUNCA con una concentración suficiente como para ser considerados líquidos transmisores. Son, por lo tanto, FLUIDOS NO TRANSMISORES: la saliva, el sudor, las lágrimas, los mocos, la orina y las heces.

    El líquido pre-seminal (pequeña cantidad de líquido que sale siempre antes de la eyaculación en los hombres) es un fluido del cual no existen suficientes evidencias científicas que permitan incluirlo o descartarlo definitivamente de la lista de líquidos transmisores. De cualquier modo, en caso de tener capacidad transmisora, ésta sería extremadamente reducida.

    1. Presencia de una puerta de entrada al torrente sanguíneo por la cual se pueda introducir alguno de los FLUIDOS TRANSMISORES del VIH. Estas puertas de entrada son:
    • Heridas abiertas
    • Mucosas. Las mucosas son partes del cuerpo que no tienen piel como elemento protector. Pueden tener heridas o erosiones microscópicas que son indoloras e invisibles, y que pueden dar acceso al VIH hasta el torrente sanguíneo.

    Las mucosas que actúan como puertas de entrada para el VIH son (de mayor a menor vulnerabilidad): recto, vagina y vulva, glande o punta del pene e interior de la boca.

  • ¿Cuáles son las prácticas de riesgo de transmisión del VIH?

    Consideramos una práctica de riesgo aquella en la que el VIH se introduce mediante  alguno de los FLUIDOS CON CAPACIDAD TRANSMISORA en el torrente sanguíneo de un organismo, a través de una herida abierta o una mucosa.

    Si hablamos de transmisión sexual:

    Las prácticas sexuales en las que, mediante un fluido con capacidad transmisora, se puede introducir el VIH en otro organismo a través de una mucosa (o puerta de entrada) se pueden diferenciar de la siguiente manera:

    Prácticas sexuales de alto riesgo:

    • penetración anal (pene+ano).
    • penetración vaginal (pene+vagina). En caso de haber presencia de sangre menstrual el riesgo de transmisión del VIH aumenta (debido a las características de la sangre).

    Prácticas sexuales de bajo riesgo:

    • felación (boca+pene)
    • cunnilingus (boca+vagina). En caso de haber presencia de sangre menstrual el riesgo de transmisión del VIH aumenta (debido a las características de la sangre).
    • anilingus (estimulación oral del ano), en caso de presencia de sangre visible.
    • Compartir juguetes sexuales de forma inmediata

         A pesar de que en la práctica vulva-vulva (tijeras) están en contacto los fluidos vaginales de una mujer con una puerta de entrada de otra, no hay evidencia científica definitiva que permita confirmar que se puede producir una transmisión del VIH.  

    Si hablamos de transmisión sanguínea:

    En la práctica, es bastante difícil que sangre infectada por VIH se introduzca en otro organismo a través de una herida abierta, pues son contactos que no acostumbran a producirse y que, en todo caso, de forma instintiva evitamos. El riesgo de transmisión sanguínea puede darse por:

    • compartir de forma inmediata objetos cortantes sin desinfectar previamente: aguja para jeringuillas, material punzante para hacer tatoos, piercings, hojas de afeitar...
    • o compartir de forma inmediata objetos que puedan contener restos de sangre: cepillo de dientes, material para esnifar substancias...

    En cuanto a la transmisión de madre a feto, conocida como transmisión vertical, también se produce debido a que el VIH de la mujer pasa al torrente sanguíneo del feto a través de la sangre. La transmisión puede darse durante el embarazo, durante el parto o bien en el período de  lactancia (ya que uno de los componentes de la leche materna es la sangre).

    Las medidas recomendadas para reducir el riesgo de transmisión casi completamente de madre a feto son:

    • Realizar un buen seguimiento médico y farmacológico, en caso de ser considerado conveniente.
    • Optar por un parto controlado en el que se reduzcan al máximo las posibilidades de que la sangre de la madre pueda introducirse en el cuerpo del feto .
    • Alimentar al bebé con leche artificial.
  • ¿Cuáles son las medidas de prevención ante el VIH?

    Sobre la prevención sexual:

    Disponemos de los siguientes métodos barrera, para prevenir la transmisión del VIH, que separan los fluidos potencialmente transmisores del VIH de las puertas de entrada:

    • Uso del preservativo masculino desde el comienzo de cualquiera de las siguientes prácticas sexuales: penetración vaginal (pene+vagina), penetración anal con lubricante de base acuosa (pene+ano) y felación (boca+pene).
    • Uso del preservativo femenino desde el comienzo de la penetración vaginal (pene+vagina) o de la penetración anal; en estas prácticas se puede usar indistintamente el preservativo masculino o el femenino.
    • Uso de banda de látex para el cunnilingus (boca+vagina), el contacto entre dos vulvas (tijeras) y anilingus (boca+ano), en caso de presencia de sangre. Como es difícil de encontrar, se puede sustituir con plástico o film para alimentos, o también cortando verticalmente un preservativo masculino o femenino, obteniendo así un rectángulo.

    No se pueden usar dos preservativos al mismo tiempo ya sean masculinos o femeninos: el roce podría dañarlos, y facilitaría que se rompieran.

    Sobre la prevención en la transmisión sanguínea:

    Si tuviéramos que compartir de forma inmediata un objeto que puede llevar sangre de un cuerpo a otro (hojas de afeitar, jeringuillas, agujas para tatuajes/pendientes/piercings, material para esnifar), éste se puede desinfectar, eliminando totalmente el VIH, con:

    • lejía, enjuagando bien el objeto,
    • o con agua a más de 60 grados de temperatura (agua hirviendo).

    En caso de que el objeto a compartir sea una jeringuilla, hará falta llenarla, con la aguja incluida, 3 VECES seguidas con lejía (llenándola del todo y vaciándola totalmente cada vez); y posteriormente 3 VECES con agua (el mismo procedimiento que con la lejía).

    Hace falta señalar que en el ámbito sanitario y en los servicios de tatuajes y piercings,  los/las profesionales siguen rigurosamente un protocolo de higiene, por el cual el material que se utiliza es de uso exclusivamente individual o pasa por un proceso de desinfección.

     

  • ¿Cómo podemos reducir el riesgo de transmisión del VIH?

    La reducción de riesgos en la transmisión del VIH es considerada una opción personal en la que cada persona decide cómo cuidarse y el grado de riesgo que quiere mantener, teniendo una información clara sobre los mecanismos de transmisión del virus y las medidas preventivas a las que se puede optar.

    Seguidamente se presenta un cuadro que incluye tanto las medidas que actúan como barrera para el VIH en las prácticas sexuales como las medidas para la reducción de riesgos de su transmisión.

  • ¿Cómo evoluciona el VIH dentro del organismo?

    Nuestro complejo sistema de defensas tiene una pieza clave para su funcionamiento, que son las células CD4. Aproximadamente, en cada gota de sangre hay unas 1500-2000 células CD4. Éstas están actuando siempre, detectando y defendiéndonos de cualquier bacteria, virus, hongo... que nuestro sistema inmunológico identifique.

    Cuando una persona adquiere el VIH, este sistema de defensas no encuentra la manera de bloquearlo. El VIH tiene una característica también clave para entender su evolución: se replica (multiplica) manipulando las CD4.

    Desde el inicio de la infección el VIH va afectando la función de las defensas, pero este proceso es tan lento que durante un período de 3-7 años (aproximadamente y dependiendo de cada persona) es difícil detectar síntomas visibles, pues  el sistema inmunológico tiene suficiente capacidad para cumplir su función.

    Esto quiere decir que no habrá ninguna señal o síntoma que pueda identificar que el VIH está presente en el organismo de la persona, ni ella misma percibirá nada diferente. Decimos que se trata de un período asintomático, en el que la única forma de saber si se ha producido una infección es a través de la prueba de detección del VIH.

    Durante este período en el que una persona está infectada por el VIH pero sin presentar síntomas específicos se considera que la persona es VIH+, seropositiva, o que vive con el VIH.

    Pasado este período, y cuando el VIH ha provocado un descenso considerable en el nivel de defensas, la persona es cada vez más vulnerable ante cualquier infección a la que pueda exponerse porque pierde paulatinamente  la capacidad de defensa de su organismo.

    Cuando el sistema de defensas ya no puede cumplir de forma habitual su función en el organismo, la persona seropositiva o VIH+ desarrollará sida.

    Una persona está enferma de sida cuando, por no tener defensas, cualquier agente patógeno que entre en su organismo le provocará una o más enfermedades graves. Si alguna de estas enfermedades (llamadas enfermedades oportunistas) afecta algún órgano vital para el funcionamiento de la persona, será entonces cuando ésta correrá el riesgo de morir. En cualquier caso, la persona que desarrolla sida se verá afectada por cualquier enfermedad que se aproveche de un cuerpo con un nivel de defensas muy bajo, porque el VIH las habrá menguado.

    La medicación antirretroviral (medicación que actualmente existe contra el VIH) no puede eliminar el VIH del organismo pero sí puede reducir mucho su acción.

    Los tratamientos para el VIH actúan en diferentes momentos de su proceso de réplica: dificultando esta réplica, frenando en cierta medida su progresión. De esta manera, el sistema inmunológico consigue mantener unos niveles óptimos de defensas, y puede mantener un estado de seropositividad, y retrasar la fase sida de la infección.

    Es importante señalar que la medicación antirretroviral no elimina el VIH del cuerpo, y en algunas ocasiones no da el resultado esperado. Por ello, es necesario seguir las pautas médicas que se indican para evitar el máximo de efectos secundarios y que, además, éstas tengan la máxima efectividad posible.

    En la actualidad, una persona VIH+ puede mantener sus hábitos cotidianos y una buena calidad de vida durante un largo período de tiempo.

  • ¿Cuánto tiempo tarda en desarrollarse el sida en un organismo?

    Se trata de una pregunta compleja, ya que el proceso natural del VIH depende de varios factores, algunos de los cuales son:

    1. el tipo de VIH que haya entrado en el organismo (hay variantes o "cepas" más agresivas que otras)
    2. el tipo de células CD4 que dirigen nuestro sistema de defensas (cada sistema inmunológico tiene unas características determinadas y una forma de funcionar propia).
    3. los hábitos de cada persona (cuidarse, mantener una dieta equilibrada, hacer ejercicio, descansar las horas suficientes...).

    En nuestro contexto de salud, se considera una media de 10-15 años el tiempo que puede transcurrir desde la infección por VIH hasta que el organismo quede totalmente desprotegido.

    Actualmente, en nuestro entorno las personas VIH+ pueden acceder de forma gratuita a la medicación antirretroviral.

    Los medicamentos antirretrovirales han cambiado totalmente lo que hasta ahora era previsible según la evolución natural de la enfermedad, dado que el tratamiento ha alterado el proceso de debilitación del sistema de defensas, permitiendo a las personas que viven con el VIH atrasar la fase sida y una mejor calidad de vida.

  • ¿Qué son los anticuerpos contra VIH?

    Nuestro sistema de defensas, ante la presencia de cualquier agente extraño, crea unos anticuerpos específicos para cada uno de ellos. Al detectar la entrada del VIH en el organismo de una persona, el sistema de defensas creará estos anticuerpos específicos contra el VIH. Desgraciadamente, a diferencia de lo que pasa con los otros anticuerpos específicos, en el caso de los anticuerpos antiVIH, éstos no pueden llegar a destruir el virus contra el que han de luchar: el VIH.

    Los anticuerpos anti-VIH sólo son detectables al realizar la prueba de detección del VIH, que consiste en el análisis específico de una extracción de sangre.

    Esta detección no se realiza en cualquier análisis de sangre, sino que debe solicitarse de forma explícita que nos realicen la "prueba del sida".

  • ¿En qué consiste la prueba del VIH?

    En la actualidad, la llamada popularmente "prueba del sida" recibe el nombre de test Elisa de 4ª generación, y es la versión más evolucionada de la prueba hasta este momento para la detección del VIH. Bien realizada, la prueba detecta a la vez la presencia de los anticuerpos antiVIH (que comentamos en el punto anterior) y el antígeno p24 (una proteína del VIH).

    Esta evolución hace que el grado de fiabilidad de su resultado aumente a medida que pasan los días desde la práctica de riesgo realizada. Aunque este test puede dar porcentajes de efectividad por encima del 90% entre las 4 y 8 semanas, es importante aclarar que:

    • El resultado definitivo sólo se obtiene pasadas 12 semanas desde la última práctica de riesgo de transmisión del VIH. Este espacio de tiempo necesario es llamado Período Ventana a la prueba del VIH.

    En caso de que la prueba resulte positiva en VIH respetando el Período Ventana, siempre se confirmará a través de otro tipo de prueba llamada Western Blot.

    En caso de resultado negativo en VIH respetando el Período ventana, el resultado es definitivo.

  • ¿En qué consiste la prueba rápida de detección del VIH?

    La "prueba rápida" hace referencia al tiempo de espera desde la extracción de la sangre hasta la obtención del resultado de la prueba. En esta tipología de prueba el tiempo se reduce de una semana a aproximadamente unos 40 minutos. En las pruebas rápidas se usa una pequeña muestra de sangre que se obtiene con un pinchazo en un dedo.

    Para el resultado definitivo, igualmente será necesario esperar las 12 semanas del Período Ventana desde la última práctica de riesgo de transmisión del VIH hasta la extracción de sangre a analizar.

    En caso de disponer de la "prueba rápida", el protocolo a seguir tanto con un resultado negativo como positivo es el mismo que el usado en caso de no ser una prueba rápida especificado en el punto anterior. Sólo en caso de un resultado positivo en VIH respetando el Período ventana tendrá que ser confirmado.

     

  • ¿Donde puedo hacerme la prueba del VIH?

    Te ofrecemos un listado en pdf con los lugares donde puedes hacerte la prueba agrupados por comunidades autónomas.

    Este listado ha sido elaborado a partir de las informaciones que tiene SIDA STUDI. Si quieres hacernos llegar alguna sugerencia o mejora, por favor contacta con nosotros.

  • ¿Qué es la profilaxis postexposición?

    La profilaxis postexposición es un tratamiento que se puede usar para intentar evitar la infección por el VIH, en el caso en que se haya mantenido una práctica sexual de riesgo o haya habido un accidente con material punzante potencialmente infectado.

    Consiste en tomar una combinación de fármacos antirretrovirales (los mismos que toman las personas infectadas por VIH en tratamiento) durante unas 4 semanas. Es muy importante seguir estrictamente las indicaciones horarias que el/la médico indique.

    Este tratamiento se tiene que empezar a tomar antes de que hayan transcurrido 72 horas desde la práctica de riesgo o accidente, pero es muy importante empezarlo lo antes posible. Su efectividad aumenta cuanto antes se empiece.

    Se trata de una opción terapéutica, cuya eficacia absoluta no se ha podido demostrar. Informamos de esta opción porque es accesible en todos los servicios de urgencias de los grandes hospitales. En cualquier caso será el/la médico, junto con la persona interesada, quien tendrá que tomar una decisión sobre la pertinencia de que se administre o no.

    En el caso de que se resida en Barcelona, recomendamos acudir al Hospital Clínic (en horarios diurnos pueden ir directamente al servicio de Hospital de Día de VIH). En caso de ir a cualquier otro hospital, es mejor dirigirse directamente al Hospital de Día de VIH, siempre y cuando el centro lo disponga. Si no, debe dirigirse a Urgencias y pedir explícitamente información sobre la profilaxis postexposición al VIH.

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